Vrchlabi

Vrchlabi is een klein stadje in het noorden van Tsjechië, gelegen aan de voet van het Oost-Boheemse Reuzengebergte (Krkonose).
Het stadje, dat in 2000 14.000 inwoners telde, huisvest toeristen en het hoofdkantoor van het Krkonose Nationaal Park, in een 16e eeuws kasteel.
Tevens is er een botanisch park en heeft het, zoals iedere stad in dit gebied, een eigen Krkonosemuseum.
De rivier de Elbe stroomt als een nog onbeduidende beekje door Vrchlabi.
Daarnaast wordt de stad ingesloten door de kammen van de Zaly (Heidelberg), de Strazne hury ( Wachur) en de Jankuv kopec (Jankaberg).
Vrchlabi is tevens de toegang tot het hoger gelegen wintersportoord Spindleruv Mlýn.
Vrchlabi ontstond waarschijnlijk in de 13e eeuw, in de tijd van de kolonisatie van het gebied.
Er werd toen ijzererts gedolven, naast erts van edele metalen.
Dankzij het werk van Christopher von Gendorf verleende koning Ferdinand I Vrchlabi op 6 oktober 1533 vrije stadsrechten en werd zij een mijnstad.
In de 19e eeuw kwam de mijnbouw en de productie van ijzer hier tot een einde.
Langzamerhand ontwikkelden zich hier en in de omgeving textielindustrie, machinefabrieken, elektrotechnische fabrieken en autofabrieken.